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Pablo Gonzales Consultant

The Need for Bilingual Adjusters

Ya llegó el momento…the time has come. The adjusting industry has realized that bilingual adjusters are now a necessity. When Huracán Sandy hit the northeast and any warm body was deployed, carriers and adjusting firms had an “aha!” moment—there are many homeowners in the U.S. that do not have a great command of the English language. Now, let us start with getting rid of the elefante en el cuarto, the elephant in the room—immigration. Sure, there are varying opinions regarding an English language requirement for citizenship or residency. My parents escaped from Cuba in 1961, were citizens by 1968 and never looked back. They were part of the first wave of professionals and had very successful careers in the U.S., which required proficiency in English.  That was not the case for their friends and family that came over 30 years later, arrived here with a desire for work and love of freedom, but were in their late 40´s and 50´s. Learning a new language was difficult. Nonetheless, in areas of the country such as California, Texas, South Florida and parts of the Northeast, they were able to make a great living, regardless of their language skills. They own businesses, homes, cars etc., but have no clue what “Actual Cash Value Replacement” or “Non-Recoverable Depreciation” means. And thus comes in the bilingual adjuster.

The simple fact is that many insurance companies — All State and State Farm, for example — want bilingual adjusters helping their non-English-speaking customers.  This means that vendors such as Pilot Catastrophe ServicesE. A. Renfroe and other large firms are currently in the market for as many competent bilingual adjusters as they can recruit. A little-known fact in the claims business is that bilingual adjusters have higher pay schedules.  Simply put, this means that the adjusters and the IA firms get paid more when bilingual adjusters handle claims. Early attempts to tackle the problem of the lack of bilingual adjusters focused on recruiting adjusters who had the potential to gain fluency in a second language, like Spanish, and provide language training. It was a great idea but… a miserable failure. Unfortunately, the fluency level expected in Spanish was far too high and no one was successful at this. What did work was taking a bilingual adjuster that had difficulty reaching the high English fluency standard and putting them in language training. Así que lo importante es saber un español académico, el inglés se puede perfeccionar poco a poco. Thus, academic Spanish or Spanish as your first language is a requirement; English can be perfected over time.

If you, or anyone you know, would benefit from one of our Spanish licensing courses or would like information on the bilingual adjuster opportunity, please call me at 214-329-9030.

Pablo José Gonzalez CA, BA

La Necesidad de Ajustadores Bilingües

¡Ya llegó el momento! La industria de ajuste de seguros se ha dado cuenta que los ajustadores bilingües son ahora una necesidad. Cuando el Huracán Sandy golpeó al noreste y cualquier persona conseguía trabajo en este campo, las empresas de seguros y firmas de ajuste descubrieron algo muy importante—se dieron cuenta que muchos propietarios de viviendas en los Estados Unidos no tienen un buen dominio del inglés. Ahora, vamos a empezar eliminando a lo que le dicen en inglés el elefante en el cuarto, aquello de lo que no se habla pero causa tensión—la inmigración. Sin duda, hay diferentes opiniones con respecto a requerir cierto nivel de inglés para la ciudadanía o la residencia. Mis padres huyeron de Cuba en 1961, se hicieron ciudadanos americanos en 1968 y nunca miraron hacia atrás. Ellos fueron parte de la primera oleada de profesionales y tuvieron una carrera muy exitosa en este país, lo cual requirió un inglés académico. Pero ese no fue el caso para sus amigos y familiares que vinieron más de 30 años después. Esta segunda ola llegó con el deseo de trabajar y el amor a la libertad, pero tenían entre 40 y 50 años de edad y aprender un nuevo idioma como adulto es difícil. En cualquier caso, en zonas del país como California, Texas, el sur de la Florida y partes del noreste, fueron capaces de ganarse una buena vida, independiente de sus conocimientos del idioma. Son dueños de negocios, casas, carros, etc., pero no tienen ni idea de lo que “Actual Value Replacement ” o “Cash Value Replacement” significa. Y por lo tanto, se necesita el ajustador bilingüe.

El hecho es que muchas empresas de seguro–por ejemplo All State y  State Farm–proveen certificaciones a través de agencias de ajuste como Pilot Catastrophe Services, E A Renfroe y otros, y están activamente tratando de reclutar ajustadores bilingües. A las agencias de ajuste les convienen contratar a personas bilingües porque, como a los ajustadores bilingües se les paga más, esas empresas ganarían más. La forma en que primero trataron de abordar el problema de conseguir ajustadores bilingües fue reclutar ajustadores que tenían el potencial para mejorar su fluidez en un segundo idioma, como el español, a través de formación lingüística. Fue una gran idea pero un fracaso miserable. Lamentablemente, el nivel de fluidez en español requerido era demasiado alto y nadie tuvo mucho éxito. Lo que si funcionó fue reclutar ajustadores bilingües, que tenían dificultades para alcanzar un alto nivel en inglés, y ponerlos en clases de inglés para ayudarles con el dominio de ese idioma. Así que lo Importante es tener un buen dominio del español, el inglés se puede perfeccionar poco a poco. Por lo tanto, tener un español académico o español como primera lengua, es  el requisito. El inglés se puede perfeccionar con el tiempo.

Si usted o alguien que usted conoce, se beneficiaría de uno de nuestros cursos de licencias en español o desea información sobre la posibilidad de ajustador bilingüe, por favor llámeme al 214-329-9030.

Pablo José Gonzalez CA, BA

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